Novidades da Rosetta: O que ela encontrou e o que vem a seguir

Philae

O módulo da Rosetta está hibernando no cometa neste momento, esperando pelo brilho do Sol. Enquanto isso os cientistas da missão têm trabalhado duro, examinando toneladas de dados para tentar antecipar como e quando o módulo acordará. Hoje, eles liberaram novas fotos e dicas intrigantes do que está por vir na reunião da União Geofísica Norte-Americana.

Caso você não esteja acompanhando esse drama espacial, a Agência Espacial Europeia lançou a nave Rosetta há dez anos com a missão de interceptar um cometa. Ela encontrou seu alvo alguns meses atrás e colocou um pequeno módulo, o Philae, em cima da bola de gelo e rocha. Só que nem tudo saiu como o planejado e o módulo acabou quicando duas vezes antes de parar nas sombras de um penhasco. Sem a luz do Sol para gerar energia através dos seus painéis solares, o módulo entrou em hibernação. A Rosetta (a nave) ainda está orbitando o cometa para fazer medições.

Abaixo, tudo o que descobrimos sobre a Rosetta hoje e o que deve acontecer no futuro.

Onde exatamente o Philae pousou?

Ainda não sabemos exatamente, mas os dados que revelarão a localização estão vindo, numa viagem de 482 milhões de quilômetros em direção à Terra. Holger Sierks, o cientista responsável pela câmera na Rosetta que está de olho no Philae, disse em uma entrevista coletiva hoje que eles conduziram três missões de pesquisa nos dias 12, 13 e 14 de dezembro. Uma delas muito provavelmente fotografou o módulo no Sol; nas duas anteriores, ele estava na sombra. Agora, é apenas uma questão de analisar meticulosamente as fotos.

Em que ponto a aterrissagem do Philae deu errado?

Um dos motivos que levaram o Philae a quicar tão alto (3,2 km!) foi que o cometa tem uma inesperada crosta de “poeira de gelo” gerada por um processo chamado sinterização. Basicamente, é quando grãos se fundem para formar uma superfície especialmente rígida e isso impediu que o Philae pousasse suavemente.

O Philae acordará algum dia?

Jean-Pierre Bibring, o cientista chefe do módulo, demonstrou confiança na saída da hibernação do Philae quando o cometa se aproximar do Sol, em fevereiro ou março do ano que vem. Para dar certo, duas coisas precisam acontecer antes.

Uma, é que os painéis solares precisam de Sol suficiente. No momento, não sabemos ao certo onde o módulo está, então é difícil prever quanto de Sol ele receberá. Além disso, o Philae precisa sobreviver às condições brutalmente geladas do cometa. É difícil mensurar a temperatura dentro do módulo, mas Bibring diz que “a sobrevivência é garantida.”

Quais moléculas orgânicas a Rosetta encontrou?

Recentemente, foi anunciado que os instrumentos da Rosetta haviam detectado moléculas orgânicas no cometa. Mas seriam essas moléculas simples, como metano, ou as complexas, capazes de servir como evidência de que foram eles, os cometas, quem trouxeram a vida à Terra? Bibring confirmou que eles encontraram grandes moléculas orgânicas de massa até 100 (em comparação, as de metano têm massa 16), mas ainda estão trabalhando para identificar, com precisão, de que tipo elas são. O jeito é esperar para ver.

Novas fotos!

Na sessão científica de hoje, os cientistas da Rosetta mostraram várias novas fotos que ainda não foram processadas para liberação pública. Se você está realmente interessado em saber o porquê disso, aqui tem uma boa explicação – tem a ver com o receio acerca das regras das publicações que orientam a publicação de dados ainda não processados.

Felizmente, podemos conferir algumas novas fotos já liberadas, incluindo ângulos do cometa nunca antes vistos.

Philae-foto-borrão

A primeira foto tirada pelo Philae depois que ele pousou. Esse borrão? É o Philae quicando.

Philae-penhasco

Foto tirada pelo Philae do penhasco que está bloqueando o Sol.

Philae-penhasco

Philae-diagrama

Um diagrama de como o Philae está orientado no cometa, embora a sua localização exata ainda precise ser confirmada.

Os pesquisadores estão apresentando mais resultados da Rosetta. Surgindo novidades por lá, a gente atualiza o post aqui.

Fonte:http://gizmodo.uol.com.br/novidades-rosetta

Anúncios

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s